De mooiste hotelkamer aan de Nederlandse kust

Deze zomer van 2018 zal waarschijnlijk alle hitte records gaan verbreken. Wie een waanzinnige koele en mooie overnachtingsplek zoekt, ga naar de monding van de Westerschelde, hier ligt een hotel met slechts één suite in de Vlissingse Gevangentoren.

img_20180723_142159__027064003976005299198.jpg

Overnachten op deze historische plek is onvergetelijk. De suite is van alle gemakken voorzien. Wel is er één belangrijke voorwaarden om dit hotel te kunnen bezoeken, ivm de trappetjes moet je goed ter been zijn.

Dit hotel is onderdeel is van restaurant De Gevangentoren. In dit restaurant kan je culinair genieten op hoog niveau. In ons geval, letterlijk, we kregen toestemming om op deze prachtige zomerse avond, boven te eten. Je kan vanuit de suite, buiten op de oude ‘kantelen’ geheel rondom de torenspits lopen. Om de meiden van de bediening deze avond, niet nog extra te belasten (het was super druk in het restaurant) had ik voorgesteld dat ik zelf de 86 treden op en neer zou lopen met de gerechten, dat werd dus sportief dineren:-)

img_20180723_2126184552855376746792896.jpg

img_20180723_211230_bokeh1564267511782281317.jpg

Dineren en slapen op deze historische plek, met de skyline van Knokke, de Lange Jan in Middelburg en de havens van Vlissingen en Terneuzen. Zeeschepen varen op een steenworp afstand aan je voorbij, de zwaluwen vliegen om de toren, een meeuw houdt de wacht, het geluid van de zee, dit alles samen is zo bijzonder, dit vergeten we niet snel.

img_20180723_225903_534643566378915809055.jpg

De hotelkamer is smaakvol ingericht. Vanuit ons bed zien we hier weer het fenomenale uitzicht over de Westerschelde, het strand en de boulevard. De vier patrijspoorten op de slaapkamer zetten we op deze zwoele avond tegen elkaar open, een heerlijke zeebries zorgt voor een fijne temperatuur. Het maanlicht doet de rest, romantischer wordt het niet.

img_20180723_1805547535600698135994732.jpg

De volgende ochtend loop je zo vanuit het hotel het strand op, voor een frisse duik in zee. Mijn man was verrukt dat hij tijdens ons verblijf in Vlissingen geen hipster had gezien. Amsterdammers kunnen daar behoefte aan hebben.

De trein verbinding met Amsterdam is super. Wij namen onze fietsen mee in de trein. Er zijn prachtige fietsroutes in de omgeving. Voor wie alleen in Vlissingen verblijft is het meenemen van fietsen niet nodig, het station ligt ligt iets verder, je loopt ca 30 minuten langs de kust, maar verder is in Vlissingen is alles op loop afstand. Je kan bijvoorbeeld een bezoek brengen aan het martieme muZEEum, de Kazematten, het Arsenaal, Bioscoop Cine City XXL of het standbeeld van Michiel de Ruyter. Alles is op korte loop afstand van de suite. Een geweldige mini-vakantie!

img_20180724_0823135406631342803147683.jpg
Wakker worden met een heerlijk ontbijt, eindeloos turen over zee.

Voor meer informatie neem contact met mij op, of zie hier.

En nog een horeca tip dwz tot september 2018 zie de Timmerfabriek.nl

img_20180724_0827206315500555213770288.jpg
En deze vriend had ook zin in het ontbijt.

Go Slow, Go West!

Op een tropische dag in mei, doe ik wat ik allerliefste doe, een beetje rond dwalen met mijn lief.

Heerlijk struinen zonder plan, op het fietsje langs de randen van de stad. De natuur is prachtig, de verkoeling van het water en de schaduw van de populieren is goddelijk. Een geweldige dag, vrijwel gratis (op de consumpties na). Mijn advies: Go slow, Go West!

Hier vast * een paar tips.

We beginnen met een duik in de Sloterplas. Het water is schoon, de mosselen doen hun werk! De immense bomen langs dit stadsstrand zorgen voor heerlijke schaduw.

Zie ook Hotel Buiten!

Een vrijwel verlaten park rondom de Sloterplas. Prachtig!

Lunchen bij https://radion.amsterdam/

Waanzinnig gebied de Tuinen van West! Tuinen van West is een combinatie van oude en nieuwe landschappen, van romantiek en rafelrandjes, van kunst/cultuur, (stads)landbouw en gezonde producten, horeca, natuur en sport/recreatie. Zie:

http://tuinenvanwest.info

En weer zwemmen, Go Slow, Go West!

* meestal voeg ik later nog wat tips toe;-)

Botswana vergeet je nooit meer!

Voordat je verder leest een waarschuwing: dit blog bevat jaloersmakende onderwerpen, indien je hier gevoelig voor bent, stop met lezen!

Fly-in Botswana

Een paar dagen voor vertrek ontvang ik het reisschema van deze studiereis. Het programma ziet er spectaculair en veel belovend uit. Google  “safari Botswana” en je wordt overladen met kreten als: extraordinary, natuurlijke rijkdom, unique, luxe etc. Dit in combinatie met duizenden waanzinnig mooie natuurfoto’s en filmpjes die je online ziet. Ik ga naar het paradijs op aarde. Bestaat dit wel? Je wordt er bijna bang van, zoveel schoonheid kan in werkelijkheid misschien tegenvallen…

 images-1

Natuurlijk heb ik het helemaal mis, het is een schitterend land. Het is vrijwel onmogelijk om hier een goede voorstelling van te maken. In dit blog geen dag tot dag beschrijving. Mijn ervaring is dat iedere klant deze reis op een andere wijze invult. Wel een paar tips en opmerkingen over Botswana. De foto’s zijn vrijwel allemaal gemaakt met een telefoontje. (..iets met een camera die in het water viel, en verder wil ik het hier niet over hebben…) 
Okavango Selfie






Botswana  Ca 40% van Botswana bestaat uit nationale parken en game reserves. Ze zijn in Botswana naar mijn idee slim bezig, er is al meer dan 30 jaar beleid ten aanzien van ecotoerisme. Massatoerisme proberen ze buiten de deur te houden. Toerisme is belangrijk voor Botswana. Ongeveer 60% van de bevolking in noord Botswana is opgeleid en werkzaam in het toerisme. De kleinschaligheid en de exclusiviteit maken een reis naar dit prachtige land, duurder dan andere safari bestemmingen (daar ontkom je niet aan) maar ook extra bijzonder. Wij bezoeken de accommodaties van Wilderness Safari’s, deze organisatie geeft bij het werven en opleiden van personeel altijd voorkeur aan mensen uit de omgeving. Een goede zaak!

De Okvango Delta 

Een rivier loopt meestal naar de open zee. Het water van de Okavango rivier mondt sinds ca 10.000 jaar uit over het land. 
IMG_2628_2Het water stroomt over een gebied van 15.000km2 land. Hierdoor is de delta ontstaan.

Okavango DeltaHet water dat de delta binnenkomt is ongewoon puur. De wateren van de Okavangodelta zijn onderhevig aan seizoensgebonden overstromingen. Zorgen voor nu zijn de toenemende droogte, en de stuwdammen die de loop van rivier te veel beïnvloeden. De situatie voor de delta is zorgelijk.

Eilanden kunnen nu nog geheel onder water verdwijnen tijdens de overstroming (juni, juli) , en weer opduiken aan het eind van het seizoen (vanaf oktober).

IMG_1709

Tip  1 Ik genoot van de geruisloze boottocht met de Mokoro door de delta. In alle stilte en rust genieten van de natuur. Mooier kan het niet. De lodge Little Vumbura, gelegen op een eiland aan de rand van de delta vind ik echt een aanrader. Let op in vakantieperiodes, in het hoog seizoen, moet deze intieme lodge maanden van te voren worden gereserveerd.  Je hebt hier een prachtig uitzicht, vanuit de lodge stap je zo in de Mokoro. Een tocht met een Mokoro wordt vanuit verschillende lodges ook met kinderen aangeboden. Voor kinderen vanaf een jaar of 10 lijkt mij dit een onvergetelijke ervaring.

IMG_2295 IMG_3071

Tip 2  In de luxe lodges die ik bezoek is het wat elektriciteit  betreft prima op orde. Een solar powerbank, ofwel zonne oplader is hier handig, vooral ook tijdens de game drive. 

Ee is in de hele Delta slecht bereik. Voor de beeldschermgeneratie (verslaafden…moi!), is deze reis een hele goede digidetox:-)

Safari Wat betreft safarigebied is Botswana “the jewel in the crown”  Wij bezochten de Okavango Delta en Linyanti deze twee gebieden kennen en zeer groot aantal dieren. De delta trekt om die reden jaarlijks vele bezoekers. Maar ook het minder druk bezochte Linyanti is bijzonder. Linyanti heeft qua landschap sterke overeenkomsten met bekende park Chobe.

Voor vijf uur ’s morgens word ik luidruchtig gewekt door de natuur, kikkers maken de vreemdste geluiden, vogels roepen je om op te staan, de apen brullen, olifanten schuren tegen je tent aan:-) Het is tijd om op te staan! Tijd voor de ochtend gamedrive.

Wij hadden uitzonderlijk veel geluk, we hebben echt enorm veel wild gezien. Zoals: buffels, nijlpaard, waterbok, antilope, gnoe, giraf, krokodil, leeuw, luipaard  (2 keer!), hyena’s, een grote kudde Afrikaanse wilde honden, zebra’s, Knobbelzwijn, Luipaardschildpad, Maraboe, Afrikaanse Zeearend, Watervaraan, Beerbaviaan.. en heel veel olifanten.

IMG_2725_2 IMG_3178

Van de big 5 kwamen wij er vier (!!) tegen: de leeuw, luipaard, buffel en olifant. Dit is binnen de korte tijd dat wij deze reis maakte niet gebruikelijk.

Tip 3  Plan je reis aan het begin van het regenseizoen. Vanaf ca. november, is het voor de meeste dieren, de periode om jongen te krijgen. Het land is droog, de dieren verzamelen zich rondom de drinkplaatsen. Bovendien wordt de periode vanaf november tot ca 20 december in de reisbranche gezien als laagseizoen, de tarieven voor zowel vlucht als accommodatie liggen een stuk lager. Een goede reisperiode voor wie niet aan schoolperiode is gebonden.

IMG_3184 IMG_3179  IMG_2143 IMG_3065

Informatie  Op Instagram onder de hashtag #vxamsterdam of #opreismetIris zien jullie eventueel nog meer berichten. Ik kan nog heel veel Botswana tips geven. En ervaringen delen over de accommodaties die wij hebben bezocht. Deze waren inderdaad het paradijs op aarde, maar kenden onderling ook belangrijke verschillen. Botswana kan bijzonder goed gecombineerd worden met Zambia, de Vic Falls en/of Namibië Graag informeer ik je hierover!

IMG_2598 IMG_1707

Kom vooral eens langs op het reisbureau! VakantieXperts Beethovenstraat 21 te Amsterdam.

Stuur een bericht naar iris.poels@vx.nl vraag naar Iris Poels IMG_2220_2 Of bel 020-6734466/06-41255361

 

 

 

Een vakantiedag in Leeuwarden

Wat een rust!  De goed bewaarde art deco panden. Mooie kades. Leeuwarden is mooier dan ik had verwacht. Een stad met nog geen 100.000 duizend inwoners, voelt voor mij (ik woon bijna 30 jaar in Amsterdam) als een groot dorp. Passanten groeten regelmatig, al snel kijk je niet meer op van een joviale goeiedei! 

Waarom ik dit blogje nu al schrijf is vanwege mijn enthousiasme over de fotoexpositie FryslanPhoto, die nu gaande is. Haast u!;-)
FryslanPhoto

Tot en met  29 oktober 2017 is er het FryslânPhoto Festival Het FryslanPhoto Festival verraste mij, de stad komt in eerste instantie behoudend over. Mijn beeld over de stad en de inwoners veranderde door de foto’s die ik zag. Een stad waar plek vrij wordt gemaakt voor mensen die op de vlucht zijn. Een stad, een plek, die een veilige haven wil zijn voor velen. Dit beeld had ik nodig, op weg naar de Waals kerk, passeerde ik een grote verzameling ballonnen, kaarsen, briefjes en bloemen, onlangs was hier iemand neergestoken. Het verhaal, de aanleiding ken ik niet, maar het stemt mij verdrietig. Deze expositie geeft dan troost.

Om sommige foto’s te kunnen zien moet er wat moeite worden gedaan, een beklimming van de Oldehove. Als bonus, sta je uiteindelijk op 40 meter hoogte en geniet je van  een schitterend uitzicht over de stad. Een jongetje die onder dwang van zijn vader was meegenomen naar deze tentoonstelling, gaf boven op de toren toe dat zijn vader gelijk had, deze expositie is leuk.

Boven op de Oldehove

 

Lunch tip

De wandeling die langs de verschillende locaties loopt, onderbraken wij voor een aangename lunch bij Laura en de chef Grote Hoogstraat 42

Mata Hari

We gingen natuurlijk in Friesmuseum naar de tentoonstelling Wat is waar?

Margaretha Zelle, ofwel de wereldberoemde Friezin Mata Hari staat hierin centraal. Deze tentoonstelling over de intrigerende dame, maakt mij ook bewust hoe we nu gewend zijn om veel te weten over iemand. Haar rol als mystieke danseres en spion worden mooi vormgegeven. Maar we blijven in mijn ogen een “masker” zien. Ik had nog iets meer van de persoon willen zien, of de omstandigheden waarin zij leeft.

Culturele hoofdstad 2018

Het één en ander wordt nu nog flink opgepoetst ivm Europesche culturele hoofdstad in 2018. Er zijn op dit moment dan ook flink wat wegen opengebroken. Als treinreiziger heb ik hier geen last van. De compacte binnenstad is prima te voet te doen.

Voor wie nieuwsgierig is naar het programma van culturele hoofdstad zie hier Ik kom zeker terug.

Mijn enthousiasme voor deze stad deel ik via Twitter. De VVV schrijft in een reactie terug: “Leeuwarden overtreft heel vaak de verwachtingen 🙂 Kom dus vooral zelf oordelen!

Zomer in Parijs

Vanaf afgelopen zondag 2 juli 2017, zijn er weer meer autovrije buurten in Parijs. Het project Paris Respire – Parijs komt op adem – bestaat al heel lang, en is een groot succes. Dit project gaat natuurlijk over de schone lucht, maar het gaat ook over minder verkeerslawaai. En inmiddels ook gaat het ook steeds meer over meer bewegen, dwz vooral meer bewegen/recreëren in de nabije omgeving. img_3007

Parijs zucht al jaren onder de enorme luchtvervuiling door het alsmaar toenemende autoverkeer. Regelmatig geldt code rood en je ziet prachtige monumenten steeds zwarter en vuiler worden door de toename van fijnstof. Regelmatig is de top van de Eiffeltoren of de Tour Montparnasse gehuld in een nevel van vervuilde lucht; Parijs is in ademnood. Sommige delen zijn nu permanent afgesloten voor autoverkeer en andere delen iedere zondag van 10.00 -17.00 uur.  Zie hier

img_1557
Wie denkt dat een stad zonder auto’s niet “leeft” moet eens op een zondag in Parijs gaan kijken. 

Jong en oud gaat de straat op, om te wandelen, fietsen, dansen, muziek te maken of gewoon rustig zitten op een bankje en genieten van de mooie stad. Voor de economie van deze autovrije buurten is het ook beter, mensen komen meer de straat op, buurtbewoners genieten bijvoorbeeld nu meer op de terrassen in de buurt in plaats van dat ze elders de recreatiegebieden opzoeken.

Binnenkort ben ik weer in Parijs, dan ga ik zeker een paar can de nieuwe autovrije gebieden bezoeken.

       
Parijs Tip voor deze zomer

De overzichtstentoonstelling van de 80 jarige David Hockney is nu in Parijs te zien.

De kunstenaar (die bij critici bekend staat als hedonistisch, en dat hij vooral een rimpelloze gladde wereld laat zien) heeft op mij indruk gemaakt. Zijn werk van de laatste 20 jaar kende ik niet. Op zijn IPad maakt hij bijvoorbeeld wonderlijke tekeningen.

De video-installatie over de seizoenen, in combinatie met schilderijen van de enorme landschappen, vond ik prachtig en ontroerend. De tentoonstelling is in het Centre Pompidou t/m 23 oktober. Kaartjes van te voren kopen, zie hier.

img_1558

Voorjaar in Londen


Londen staat in bloei!

Hier een paar tips voor wie dit voorjaar naar Londen gaat:

  1. Bezoek de overweldigende David Hockney tentoonstelling in de Tate (vooraf reserveren is een must!). 
  2. In de Saatchi Gallery is een verhelderende tentoonstelling over van Selfie tot zelfexpressie (gratis😉) ook leuk voor (bewust) digibeten of om samen met pubers te bezoeken.
  3. Op een zonnige dag wandelen langs de kade van Regent’s Canal. Zo’n relaxte sfeer. En ook niet onbelangrijk, met tussendoor genoeg fijne horeca😎 Bijv. lunchen bij Grain Store op GRANARY SQUARE is heerlijk eten en een prachtige plek.

The Regent’s Canal is one of London’s best-kept secrets – a peaceful haven often hidden by the surrounding buildings. Today it is well-loved by boaters, walkers and cyclists all looking to escape the capital’s busy streets.

Accommodatie

Ik verbleef een paar nachten in het prachtige Rembrandt Hotel. Een echte aanrader! Dit is een 4-sterren hotel met een super goede ligging, dichtbij South Kensington metrostation, op 450 meter van Natural History Museum, Royal Court Theatre en de Royal Albert Hall. Heerlijk royaal ontbijt en een vriendelijke staf.Het hotel wordt omgeven door geweldige restaurants en bars. Via Sunair kan VakantieXperts dit hotel in een pakketreis aanbieden. Voor een heel gunstig tarief, voor wie vroegboekt vanaf €230 pp vlucht en 3 nachten verblijf inclusief ontbijt, je ontvangt ook nog een paar leuke gratis extra’s zoals een reisgids en een cruise over de Thames.